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    El regreso de Montessori

    Debido a que las escuelas Montessori a menudo se asocian con suburbios progresistas y escuelas privadas acomodadas, muchas personas no saben que la Dra. Maria Montessori desarrolló originalmente su enfoque pedagógico mientras dirigía una escuela para algunos de los niños más pobres de Roma. Desafortunadamente, con la excepción de algunas escuelas magnet Montessori creadas como parte de iniciativas de desegregación en las décadas de 1960 y 1970, el modelo Montessori ha sido relegado en gran medida al ámbito de las escuelas privadas desde que llegó a los Estados Unidos hace más de 100 años. Sin embargo, durante los últimos 20 años, la expansión de la elección de escuelas públicas y las escuelas autónomas ha llevado a un rápido crecimiento en el número de escuelas públicas Montessori.

    Solo alrededor de 500 de los aproximadamente 5,000 programas Montessori en los EE. UU. Se encuentran dentro de las escuelas públicas. La difusión de la elección de escuelas públicas ha ampliado el número de programas Montessori públicos, de unos 130 a fines de la década de 1980 a alrededor de 500 en 2015. La elección de escuelas públicas y las escuelas autónomas han permitido que el modelo Montessori regrese a sus raíces de educación para personas de bajos ingresos. estudiantes. Y debido a que el modelo Montessori ha sido históricamente popular entre las familias de clase media, muchos distritos y líderes de escuelas públicas autónomas lo han estado utilizando como un medio para crear escuelas públicas integradas económica y racialmente. Sin embargo, a medida que la demanda del modelo continúa aumentando, algunos de estos líderes luchan por garantizar que las escuelas públicas Montessori atiendan a los niños que más necesitan opciones educativas diferentes y de alta calidad.

    La brecha de oportunidades y el crecimiento de los programas públicos Montessori

    Cerrar la brecha de rendimiento, la disparidad en los resultados académicos entre los estudiantes blancos, de clase media y los estudiantes de color de bajos ingresos, ha sido una prioridad del movimiento de reforma educativa. Sin embargo, la brecha de oportunidades , la disparidad en las oportunidades de aprendizaje, los recursos y las experiencias disponibles para los estudiantes de bajos ingresos, tiene un impacto tremendo en la brecha de rendimiento. Parte de la brecha de oportunidades es que muchos estudiantes de bajos ingresos solo tienen acceso al modelo de educación estándar, de fábrica, común en las escuelas públicas tradicionales, que no necesariamente satisface sus necesidades o intereses. Cuando los sistemas escolares adoptan la opción de escuelas públicas, a menudo resulta en la creación de una variedad de escuelas públicas con modelos de aprendizaje especializados, lo que ayuda a reducir este aspecto de la brecha de oportunidades.

    En 2015, alrededor de 300 de los aproximadamente 500 programas Montessori públicos de los EE. UU. Eran escuelas independientes, y alrededor de 200 eran programas especializados ubicados dentro de una escuela que no era Montessori. La Dra. Mira Debs de la Universidad de Yale investiga programas Montessori públicos y compiló un conjunto de datos de estas escuelas independientes. Casi el 100% son escuelas de elección que utilizan un sistema de lotería para determinar qué estudiantes ingresan. Y de las 168 escuelas Montessori públicas independientes abiertas entre 2000 y 2015, el 82% eran escuelas públicas autónomas.

    Sin la opción de una escuela pública, los niños de bajos ingresos en los EE. UU. No tenían acceso al modelo Montessori. Sin embargo, debido a que el modelo también ha demostrado ser popular entre las familias de clase media, ahora se encuentran compitiendo con sus contrapartes más pudientes por las vacantes en las escuelas públicas de inscripción abierta.

    En general, las escuelas públicas Montessori inscriben una proporción similar de estudiantes de color a la de todas las escuelas públicas de EE. UU. Y, para el año escolar 2012-2013 (el año más reciente para el que se dispone de datos compilados), inscribieron un porcentaje más alto de estudiantes africanos. -Estudiantes estadounidenses. Sin embargo, las escuelas públicas Montessori tienden a inscribir a menos estudiantes de bajos ingresos que el promedio nacional. Durante ese mismo año, el 54% de los estudiantes Montessori asistieron a una escuela racialmente diversa, una escuela donde los estudiantes de color representan del 25 al 75% de la población, en comparación con el 40% de todos los estudiantes de las escuelas públicas. Sin embargo, tanto Montessoris operado por el distrito / magnet como Montessoris charter público inscribieron menos estudiantes de color y estudiantes de bajos ingresos que los distritos en los que estaban ubicados.

    Al igual que con muchos programas de elección de escuelas públicas, los problemas de equidad y acceso rodean los procesos de inscripción en las escuelas Montessori. Pocos distritos escolares en todo el país tienen un sistema de inscripción universal. En los distritos con inscripción universal, como Washington DC, Denver y Nueva Orleans, los padres llenan una solicitud que incluye todas las escuelas autónomas y operadas por el distrito como parte de un sistema de lotería en todo el distrito. Las familias clasifican sus mejores opciones de escuelas y un algoritmo relaciona a los estudiantes con los asientos disponibles.

    Muchas escuelas Montessori operadas por el distrito se benefician de ser parte de un sistema magnet en el que los padres pueden llenar de manera similar una solicitud para varias escuelas magnet. Las solicitudes para escuelas autónomas en distritos sin un sistema de inscripción universal generalmente deben enviarse por correo postal o por correo electrónico a cada escuela individual. Los padres de bajos ingresos con menos “conocimientos prácticos” y menos tiempo libre no son tan propensos a completar múltiples solicitudes como los padres ricos.

    También existen otras barreras para la inscripción en Montessoris públicos, tanto en el distrito como en las escuelas autónomas, especialmente para las escuelas ubicadas en un distrito sin un procedimiento de inscripción universal. En estos distritos, algunas escuelas indican que los padres deben hacer un recorrido antes de presentar la solicitud. Otras escuelas especifican que los padres deben entregar personalmente la solicitud, en lugar de enviarla por correo. Además, muchas escuelas no brindan transporte para los estudiantes. Estas regulaciones a menudo entran en conflicto con la realidad cotidiana de los hogares de bajos ingresos.

    El método Montessori enfatiza la importancia de que los estudiantes se matriculen durante el preescolar, pero en los estados que no financian el preescolar, los padres deben pagar la matrícula durante los primeros años Montessori. Si bien la mayoría de las escuelas no les dan prioridad a estos estudiantes en la lotería del jardín de infantes, exigir la matrícula en cualquier momento puede enviar involuntariamente un mensaje poco acogedor a las familias de bajos ingresos. Debido a la naturaleza de la educación Montessori, la mayoría de las escuelas no aceptarán estudiantes después del primer grado, incluso si tienen cupos disponibles, a menos que el niño haya asistido previamente a una escuela Montessori. Eso significa que hay un margen de tiempo limitado para que los padres postulen a una escuela Montessori.

    Las preferencias de la lotería, determinantes que dan prioridad a ciertos grupos de solicitantes, también influyen en la demografía de inscripción. Por ejemplo, las escuelas y distritos que reservan un cierto número de vacantes para estudiantes de bajos ingresos en las escuelas de elección aumentan la probabilidad de tener poblaciones de estudiantes socioeconómicamente diversas en sus Montessoris. Cuando los sistemas de elección no incluyen métodos de “elección controlada” como parte de las preferencias de la lotería, otras preferencias pueden afectar drásticamente la inscripción de una escuela. Estas 300 escuelas públicas Montessori tienen una variedad de preferencias de lotería, que incluyen preferencia de vecindario, preferencia de empleado de la escuela, preferencia de miembro fundador de la junta, preferencia de empleado del distrito, preferencia militar en servicio activo y preferencia de “lista del director”, entre otras.y algunas de estas preferencias inclinan la balanza a favor de los estudiantes de clase media. Pero la preferencia de inscripción más común, con mucho, en las escuelas autónomas / magnet y operadas por el distrito es la preferencia por los hermanos.

    La preferencia por un hermano aumenta la probabilidad de aceptación de los solicitantes que son hermanos de los estudiantes actualmente matriculados. Si bien la preferencia por un hermano asegura que las familias permanezcan juntas y facilita la logística del transporte para los padres de todos los niveles de ingresos, también significa que una vez que la tendencia de inscripción comienza a cambiar, es difícil detener la marea.

    Considere el caso de Lee Montessori Public Charter School, una escuela pública autónoma de diseño diverso ubicada en un vecindario de ingresos mixtos de Washington, DC El procedimiento de inscripción universal del Distrito permite una preferencia de hermanos pero no una preferencia de bajos ingresos. En el podcast Have You Heard  , el director Chris Pencikowski explicó el dilema de la escuela.

    “Estamos inundados de familias de ingresos medios y altos que están interesadas en una educación gratuita y de calidad para sus hijos, imagínense eso, y entonces, si tenemos cinco vacantes en un año y estamos recibiendo 500 solicitudes de ingresos medios y altos familias y 60 de familias de bajos ingresos ”, es poco probable que los asientos abiertos vayan a las familias de bajos ingresos, especialmente si las familias acomodadas ya tienen un hijo en la escuela. A pesar de los esfuerzos de reclutamiento, la escuela nunca ha logrado tener más del 40% de estudiantes de bajos ingresos. Sin embargo, la escuela recibió recientemente permiso para abrir un nuevo campus. Esta vez, los líderes escolares se están ubicando intencionalmente en uno de los vecindarios históricamente desatendidos del Distrito en un esfuerzo por revivir su misión de llevar el método Montessori a todas las familias.

    Apelar a las familias de bajos ingresos también ha resultado difícil para algunas escuelas Montessori. Muchos padres de bajos ingresos nunca han oído hablar del modelo Montessori, y el método es opuesto al modelo altamente estructurado para la educación (reglas estrictas y mucha preparación para exámenes) que se les ha dicho a los padres de bajos ingresos que es el camino hacia el éxito de sus hijos. niños.

    En realidad, las escuelas Montessori podrían y deberían contrarrestar estas ideas preconcebidas sobre cómo “luce” una educación rigurosa promocionando su destreza académica. Investigaciones anteriores han demostrado que los estudiantes que asisten a las escuelas Montessori fomentan niveles más altos de habilidades de funcionamiento ejecutivo como la autodisciplina, la autonomía sobre el aprendizaje, el enfoque profundo, el razonamiento crítico y la resolución de problemas. Otros estudios han demostrado que los estudiantes que asistieron a las escuelas primarias Montessori superaron significativamente a los grupos de compañeros en los exámenes de la escuela secundaria. Si bien gran parte de la investigación actual sobre las escuelas Montessori no logra desagregar por raza e ingresos, un estudio reciente muestra resultados prometedores para los estudiantes afroamericanos de primaria en los programas públicos Montessori magnet en comparación con sus compañeros de las escuelas públicas tradicionales y los de otros programas magnet. .

    Aunque se necesita más investigación, aún se puede demostrar que el método Montessori ayuda a cerrar la brecha de rendimiento. Sin embargo, la elección de la escuela pública ya ha ayudado a cerrar la brecha de oportunidades al hacer de la educación Montessori una opción para las familias de bajos ingresos.

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