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    Lo que debe saber sobre los preescolares Montessori

    Son populares, pero ¿en qué se diferencian de las escuelas  convencionales?

    Esta historia se publicó originalmente el 20 de agosto de 2019 en NYT Parenting.

     

    La primera vez que entré a un aula de preescolar Montessori hace seis años, pensé para mis adentros, ¿qué es esta hechicería? Los materiales eran hermosos pero desconocidos; la habitación parecía inquietantemente tranquila considerando que albergaba a tantos niños de 3 años; y los términos que usaban los profesores eran nuevos y confusos para mí. No son lecciones ni actividades, son “trabajo”; ¿Y qué, por favor, diga, era esa torre rosa de la que todo el mundo hablaba?

    Ahora que mis dos hijos han pasado por los preescolares Montessori, entiendo mucho mejor cómo funcionan. Eso no quiere decir que la filosofía sea fácil de entender y, por supuesto, cada escuela es diferente. Pero si está considerando preescolares Montessori para su hijo, o simplemente desea aprender más sobre ellos, aquí hay algunos conceptos básicos sobre la historia de la filosofía, qué tan bien aprenden los niños en los preescolares Montessori y lo que los padres deben buscar y evitar. – si van por la ruta Montessori.

    Raíces de Montessori

    Las escuelas llevan el nombre de la Dra. Maria Montessori, una médica italiana nacida en 1870, que estaba fascinada por los niños y los observaba de cerca. Después de años de hacerlo, desarrolló una teoría del desarrollo humano basada en la idea de que los niños saben instintivamente lo que necesitan aprender y que, cuando están rodeados de los materiales prácticos adecuados, pueden educarse por sí mismos de forma independiente. “Ella tomó esta noción de que en el fondo, sabemos lo que necesitamos para nuestro desarrollo”, explicó Angeline Lillard, Ph.D., psicóloga del desarrollo de la Universidad de Virginia que estudia la educación Montessori. Otra idea Montessoriana es que los niños aprenden practicando el tipo de actividades “reales” que ven que hacen los adultos. Por ejemplo, en su salón de clases Montessori, a mi hija le encantaba verter agua de una tetera en tazas.

    En 1907, el Dr. Montessori abrió una escuela basada en estas teorías en el barrio obrero romano de San Lorenzo, para niños de 3 a 6 años. En ella, los niños aprendían a su propio ritmo, siguiendo sus propios intereses, utilizando materiales que el Dr. Montessori se había preparado especialmente para sus aulas. Permitió que los niños tuvieran ciclos de trabajo largos e ininterrumpidos en los que pudieran dedicar todo el tiempo que quisieran a una actividad en particular, lo que ella llamaba “trabajo”, y luego pasar a una nueva opción cuando hubieran terminado.

    La escuela de la Dra. Montessori tuvo un gran éxito, por lo que comenzó más, y pronto las escuelas Montessori comenzaron a aparecer en otras partes de Europa, así como en los Estados Unidos.

    El aula Montessori

    Las aulas de preescolar Montessori generalmente se ven bastante diferentes de las aulas de preescolar “tradicionales”. Por un lado, los niños de 3 a 6 años trabajan todos en la misma habitación, por lo que los más pequeños pueden aprender de sus mayores y los mayores pueden desarrollar un sentido de liderazgo y autoridad. (Cuando los niños pasan por los preescolares Montessori, se quedan con el mismo maestro durante los tres años).

    Las aulas también usan materiales Montessori diseñados específicamente, por lo que probablemente no verá ladrillos de Lego y esquinas de disfraces. (Más sobre esto más adelante). Y aunque los niños pueden realizar ciertas actividades como un grupo grande, tienden a trabajar solos o en grupos muy pequeños. “Montessori tiene que ver con el niño: satisfacer al niño donde están sus necesidades y tener un entorno preparado para el niño para que pueda tener éxito de forma independiente y tener la oportunidad de concentrarse en lo que necesita”, dijo Hilary Green, directora del Instituto de Estudios Avanzados Montessori en Silver Spring, Maryland.

    Qué tan bien aprenden los niños Montessori

    La investigación sobre la educación preescolar puede ser difícil de realizar e interpretar, porque los niños que asisten a diferentes centros preescolares pueden diferir de varias maneras, como por el nivel socioeconómico, que en sí mismo afecta el rendimiento académico. Para sortear estas diferencias, en un estudio de 2017, la Dra. Lillard y sus colegas compararon los resultados educativos entre 141 niños en edad preescolar que habían sido elegidos al azar mediante lotería para asistir a un preescolar Montessori o un preescolar tradicional. Los dos grupos no eran académicamente diferentes cuando empezaron la escuela, pero al final del estudio de tres años, los niños que habían pasado por los preescolares Montessori estaban más avanzados académicamente y tenían mejores habilidades sociales que los que asistieron a una escuela tradicional. . Los estudiantes de Montessori también informaron disfrutar más de la escuela.

    ¿Qué pasa con los niños con necesidades especiales, problemas de procesamiento sensorial o condiciones como el trastorno por déficit de atención? Algunos padres me han dicho que sentían que Montessori no era una buena opción para sus hijos con dificultades de aprendizaje o de comportamiento. Pero el Dr. Lillard dijo que los preescolares Montessori pueden funcionar bien para estos estudiantes. “Montessori, cuando se hace bien, se adapta a cada niño como individuo”, dijo. “Cada niño puede aprender a su propio ritmo, a su manera”. Pero es crucial tener maestros receptivos, dijo el Dr. Lillard, que puedan ayudar a estos niños a comprender sus necesidades. Algunos niños especialmente enérgicos, por ejemplo, pueden necesitar tomar descansos regulares, y los buenos maestros pueden ayudar a los estudiantes a reconocer cuándo los necesitan y qué tipo de descansos los ayudan más.

    Variaciones Montessori

    Es importante tener en cuenta que las escuelas pueden llamarse a sí mismas “Montessori” incluso si no lo son. “Cualquiera puede tener una imagen de una torre rosa y llamarse Montessori y no hay recurso para eso”, dijo Paige Bray, Ed.D., directora del Centro de Estudios Montessori de la Universidad de Hartford. (La torre rosa, si se está preguntando, es un trabajo Montessori basado en los sentidos que implica apilar cubos rosas de diferentes tamaños).Algunas escuelas pueden usar materiales y enfoques Montessori, pero los complementan con materiales o

    clases más tradicionalmente estadounidenses; el preescolar de mis hijos, por ejemplo, incorporó clases de música, arte y español. Los eruditos Montessori no están de acuerdo sobre cuán estrictamente los preescolares de hoy deben adherirse a los principios originales del Dr. Montessori. La American Montessori Society, una organización sin fines de lucro con sede en la ciudad de Nueva York, adopta un enfoque más moderno y complementado. “Las cosas han cambiado y hay algunas cosas nuevas y modernas a las que tenemos acceso que no estaban disponibles cuando ella estaba haciendo este trabajo”, dijo Green, quien forma parte de la junta directiva de la sociedad. Por otro lado, la Association Montessori Internationale, que fue fundada por el Dr. Montessori y ahora tiene su sede en Amsterdam, cree que las escuelas deben adherirse estrechamente a sus ideas originales, en parte porque se alinean con los principios inmutables del desarrollo infantil.

    Algunas investigaciones sugieren que las escuelas Montessori más clásicas y alineadas con AMI son las más eficaces académicamente. En un estudio de 2012, el Dr. Lillard comparó los resultados académicos entre los niños que asistieron a los preescolares Montessori clásicos, preescolares Montessori complementados y preescolares más tradicionales de alta calidad. (Las escuelas no fueron determinadas por lotería, pero la Dra. Lillard trató de emparejar a los estudiantes de acuerdo con el nivel socioeconómico y otros factores). Aquellos en los preescolares clásicos Montessori, descubrió, lograron los mayores avances en matemáticas, lectura, vocabulario y problemas sociales. -resolver en el transcurso del año escolar. Los de los centros preescolares complementados y tradicionales obtuvieron aproximadamente el mismo resultado que los demás.

    Que buscar y evitar

    ¿Cómo saber si el preescolar que está considerando para su hijo es realmente una escuela Montessori? ¿Y cómo se puede discernir entre planes de estudio clásicos y complementados? Una de las marcas comerciales clave del método Montessori es el aula de edades mixtas, así que pase lo que pase, si es Montessori, debería ver a los niños de 3 a 6 años agrupados. Las escuelas Montessori también deben tener un bloque de tres horas por la mañana en el que los estudiantes trabajen ininterrumpidamente con materiales Montessori. (Si la escuela que está viendo se adhiere a estos principios pero también permite que los niños usen juguetes, ladrillos de Lego u otros materiales que no sean Montessori, entonces puede ser una escuela Montessori complementada). También es importante, dice Green, que los maestros Montessori tener credenciales de un programa que ha sido acreditado por el Consejo de Acreditación Montessori para la educación de maestros.

    En última instancia, ya sea Montessori clásico o complementado, o no Montessori en absoluto, el mejor preescolar para su hijo es uno que se siente bien y bien. ¿Los estudiantes parecen felices y relajados? ¿El ambiente del aula se siente positivo y propicio para el aprendizaje, y los maestros parecen cálidos y receptivos? La crianza de los hijos a menudo requiere confiar en su instinto, y encontrar el preescolar adecuado para su hijo también debe aprovechar esos instintos.

    Melinda Wenner Moyer – New York Times

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